dijous, de juny 14, 2012

Optimisme : un talismà per la salut?

La medicina psicosomàtica entén la ment i el cos com una unitat. A partir d'aquesta base, s'han popularitzat moltes conclusions sobre el paper de l'actitud positiva en la curació, però ¿és possible establir una relació tan directa? Repassem els estudis més fiable sobre el tema.

Pensar en la ment i el cos com dues entitats separades és una idea que ja existia a la Grècia clàssica, però va ser arran dels escrits del fiósofo, matemàtic i fisiòleg francès René Descartes, al segle XVII, quan realment va prendre gran força.

Descartes va proposar que el "ànima racional" estava separat del cos i que ambdues es connectaven en la glàndula pineal. Però, tot i ser el pare d'aquest dualisme ment-cos, també va dir que la ment pot afectar el cos i viceversa, una idea criticada per altres filòsofs que deien que aquesta interacció era impossible. En qualsevol cas, des de fa 350 anys, la cultira occidental ha separat el cos de la ment. Això s'evidencia en el nostre llenguatge quotidià: ens preguntem si un símptoma és "físic o mental" o li aconsellem a un amic que vol canviar un hàbit que sigui fort "psicològicament", perquè "la ment pot més que el cos".

PERÒ, ES RECONEIX cada vegada més la influència mútua entre els processos psicològics i els físics. Avui existeixen disciplinar com la neuropsicoinmunología-que estudia la relació entre el sistema nerviós, les defenses de l'organisme, les emocions, els pensaments i la conducta - o la neurocioencia social - que investiga la relació entre els processos cerebrals i les interaccions socials-.

Així mateix, ha sorgit un renovat interès i respecte pels sistemes de sanació de la cultures tradicionals, com ara l'acupuntura, i per les pràctiques i les savieses ancestrals, com el ioga i la meditació, que tenen una visió holística de la salut.

TAMBÉ HI HA MOVIMENTS no científics-com els corrents new age-que emfatitzen la influència de la ment sobre el cos. Algunes d'aquestes noves filosofies que s'han fet tan populars exageren la influència de la ment sobre el cos i arriben a proposar que tot el que ens passa és producte de la nostra psicològics. Recordo una ocació en la que vaig sentir horroritzada a una coneguda dir tranquil · lament: "Fulanita es va crear un càncer. Contenia molt la seva ira i no expressava les seves emocions." ¿En què es basava per dir això? Es tracta d'una afirmació molt cruel, doncs, a més de no tenir cap evidència empírica, ens acostem perillosament a "culpar el malalt". Què ens diu la ciència sobre la relació entre els nostres estats d'ànim i pensaments i la nostra salut física? Hi ha un gran nombre d'investigacions que tracten de respondre a aquesta pregunta: aquí ens centrarem en aquells estudis realitzats en els últims anys en l'àmbit de la psicologia positiva, la part de la psicologia que estudia científicament el benestar i la felicitat.


LES EMOCIONS POSITIVES, A LLARG TERMINI INFLUEIXEN EN LA SALUT DEL COR I DE LES DEFENSES, I EN L'ESPERANÇA DE VIDA. 

EL DOCTOR ED DIENER, considerat el pare de l'estudi de la felicitat i recent guanyador del premi més important de l'Associació Americana de Psicologia per les seves aportacions, ha realitzat, amb el seu col · laboradora Micaela Chan, una metaanàlisi de totes les investigacions que s'han fet fins ara sobre la relació entre la felicitat i la salut .  Un metaanálisi és un procediment estadístic que compara les dades obtingudes en diferents estudis que han investigat un mateix tema utilitzant diferents instruments i tècniques. La metaanàlisi permet arribar a conclusions més fiables que si es contemplen els resultats dels estudis per separat. Estar són algunes de les seves deducaciones més ressenyables:

- Les persones amb alts nivells de benestar subjectiu (felicitat) se senten satisfetes amb les seves vides, tenen poques emocions negatives i moltes positives, i pensen amb optimisme.La felicitat influeix sobre la salut i la longevitat, però no hi ha indicis evidents que allargui la vida de les persones que pateixen certes enfemedades, com el càncer. El que sí és clar és que les emocions positives prediuen la salut i la longuetividad millor que les negatives: conèixer cúan feliç és algú és més útil per predir el seu estat de salut de saber sobre les seves emocions doloroses o tristos. 

- L'estat d'ànim i les emocions també s'associen a la salut cardiovascular. Les persones pessimistes sol tinença una pressió arterial més elevada. A més, s'ha observat que les persones físicament sanes que patien depressió o ansietat tenien més possibilitats de desenvolupades malalties cardíaques. De manera similar, els malalts del cor amb depressió i ansietat empitjoraven més de les seves afeccions cardíaques amb el pas del temps que els malalts que no estaven deprimits.

- Els estats psicològics positius pots influir sobre els factors de coagulació i d'inflamació. Els factors de coagulació i d'inflamació. Els afectes negatius alenteixen el procés de cicatrització i eleven el risc d'infecció. Els que senten més enuig solen tenir una resposta immunitària menor després de ser vacunats. En canvi, l'emoció positiva a llarg termini prediu el bon funcionament del sistema immunològic. Les emocions positives també es relacionen amb una percepció menor del dolor.

- L'estrès fa que segreguemos una hormona anomenada cortisol. Les investigacione indiquen que tenir nivells baixos de cortisol pot reduir el risc de malalties metabòliques, immunològiques i inflamatòries.

- La influència de les emocions arriba fins als cromosomes. Els extrems dels cromosomes, anomenats telòmers, es van escurçant a mesura que envehecemos i estan implicats en moltes malalties i en el envejeciemiento prematur. Doncs bé, les persones amb nivells baixos de felicitat tendeixen a presentar un major escurçament dels telòmers.

UNA DE LES RAONS per les que la felicitat pot estar relacionada amb la bona salut és que s'associa a conductar psicosocials protectores: les persones amb més emocions positives solen tenir més connexions socials i més suport, responen de manera adaptativa a les dificultats i tendeixen a fer més exercici, no fumar i cuidar la seva alimentació.
També la qualitat de les nostres relacions pot reperccutir en les nostres fisiología.La psicòloga Janice Kiecolt-Glaser i les seves col · laboracions (2005) van sotmetre a un grup de parelles casades a un estudi hospitalari que consistia a realitzar petites ferides als braços i observar la seva evolució. El resultat: les ferides de les parelles els matrimonis eren conflictius trigaven més a cicatritzar i produïen menys citoquina, una proteïna que regula el funcionament de les cèl · lules. Així mateix, practiques la meditació pot ajudar a elevar els nostres nivells de benestar subjectiu.
Així ho va demostrar el doctor Richard Davidson i el seu equip (2003) en comparar a un grup de practicants de meditació amb un altre de persones que no intervenien. Els investigadors van comprovar que els primers presentaven major afecte positiu, major activació del cervell esquerre i més anticossos després de ser vacunats contra la grip. 

PODEM CONCLOURE, llavors, que si procurem experimentar emocions positives i afrontar-els esdeveniments amb optimisme allunyarem la malaltia de les nostres vides? Tot sembla indicar que són les emocions més duradores les que poden tenir un efecte significatiu sobre la nostra salut, ja que alguns estudis referits a emocions breus i poc intenses no han observat aquest efecte. La major certesa és que el benestar subjectiu-la felicitat-prediu la salut i la longevitat en les poblacions curar. No està tan clar que això mateix passi amb les persones malaltes, el que subratlla la complexitat d'aquest fenomen. Així doncs, les emocions poden ajudar-nos a preservar la salut de la qual ja gaudim, però no necessàriament a prevenir o revertir certes malalties, les causes poden ser múltiples i independents del que psicològic.

AL PENSAR EN LA RELACIÓ entre psicologia i salut física, em ve al cap la imatge d'una autopista de dos sentits: el psicològic afecta al físic, i el físic a la psicològic. Però això no significa que l'autopista tingui sempre el mateix nombre de carrils en cada sentit. És possible que, en certa situació, hi hagi més carrils en un sentit que en l'altre i que el cos pesi més que la ment, o al revés. I potser, altres vegades, la influència ment-cos sigui mútua i molt parella.

En qualsevol cas, fem el que estigui a les nostres mans perquè el cultiu de les emocions positives sigui una constant en les nostres vides, an fi de preservar la salut. I, alhora, anem amb compte abans d'atribuir rasones psicològiques a la malaltia d'algú, ja que no sabem què carrils va, i en quin sentit, a l'autopista de la seva vida.
Publica un comentari a l'entrada

Simplement , GRÀCIES

Podem trobar gent que és totalment educada, gent que un " gràcies" li costa moltissim dir-ho. Ser agraït redueix i allibera l'...